麻辣小龙虾为什么越辣越爽 | 辣的心理学研究

麻辣小龙虾为什么越辣越爽 | 辣的心理学研究

来源:京师心理大学堂(ID:bnupsychology)

之前在果壳上看到一个提问:你最崇拜的历史人物是哪一位?

一位厨子@马褂的回答:哥伦布。没有哥伦布就没有川菜、地三鲜和西红柿炒鸡蛋。

按这个逻辑,如果没有辣椒,就没有周黑鸭、卫龙辣条、泡椒凤爪、重庆火锅、麻辣小龙虾…这得损失多少美味佳肴,人间不值得。

方便面少不了辣椒粉,炒饭少不了老干妈,火锅少不了麻辣底料。辣椒已经成为世界最大的调味料作物,毫无疑问,中国是全球第一生产消费辣椒大国。辣椒种植面积已经超过2000万亩,食辣人数超过6亿。辣椒最早产自中南美洲热带地区,大约在明朝时期,通过丝绸之路和马六甲海峡传入中国,才有了后来的“以辣闻名”的川菜、湘菜等菜系,才有了后来毛主席的“不吃辣、不革命”的名言。

你说的辣是什么辣? | 痛觉

尽管在普遍认知中,“辣”是一种味觉体验,人们经常用“酸甜苦辣咸”来代表人生五味。但实际上,辣是并不是味觉 ,而是一种痛觉。

辣椒中的辣椒素(化学名称:反-8-甲基-N-香草基-壬烯基酰胺)具有强烈的刺激性,在人体中可以产生灼烧感,也就是所谓的“辣味”。从生理角度来说,这种刺激不仅可以让大脑感知到痛,而且还可以感知到热。生活中就经常有这种体验,吃完很辣的食物后,感觉口腔可以喷火,还会出汗、脸红、涕泗横流,尤其是对于那些不适应辣味的人。然而,味觉产生的机制则与此不同,一般来说,食物的某些物质刺激味蕾,通过神经传至脑岛,从而产生味觉。之前,学界普遍认为,人体只能感受到酸、甜、苦、咸、鲜五种味觉,但最近的研究还发现,肥也是第六种味觉[1]。

喜欢辣味,戒不掉 | 心理机制

我爷爷、太爷爷、太太太太太爷爷……都吃辣 | 基因与遗传

王多鱼继承了他二爷的十亿资金,王思聪打不好电竞就要回万达上班,而我的爹妈留给我就只有一张巨能吃和巨能吃辣的嘴。

古代的人发现,辣可以在一定程度上抑制某些微生物的繁殖与生长,比如,玛雅人在药物中加入辣物质来防止伤口感染。还有人发现,在食物中加入辣椒能够杀死病菌、延长食物储存时间。比如,腌制泡菜、萝卜、腐乳时会适当加入辣椒。

对于人体而言,辣椒可以刺激舌头和皮肤上的感受器,释放提高体温的信号。也就是说,人们可以通过吃辣来抵御寒冷,这可以提高早期人类的生存几率。在长期的进化过程中,人类逐渐保留这种可以吃辣的基因,并且后代也越来越容易接受和适应辣刺激。脑科学的研究还发现,辣椒素和类辣椒素能够缓解神经疲劳[2],还具有镇痛的功效,甚至可以促使大脑分泌内啡肽(俗称快感荷尔蒙),从而产生愉悦感[3]。研究者以同卵双胞胎为研究对象,探讨当遗传物质相同时,环境起到的作用有多大。量化模型的结果发现,遗传因素能解释18%-58%食辣偏好的原因。也就是说,这种由辣刺激带来的愉悦感具有一定的遗传性。

辣得疼,但无辣不欢 | 良性自虐(benign masochism)

既然辣是一种痛觉,讲道理,人具有趋利避害的本能,那为什么很多人会对这种令人痛苦的灼烧感情有独钟呢?难道这些人都是抖M?

这就要从“良性自虐”假说说起。也就是,当大脑意识到不存在真正的危险时,某些“危险”行为可以带来愉悦感[4]。类似于蹦极等极限运动,失重感会引发人们的紧张和恐惧,还会出现一些负面的生理反应,但是大脑一直在提醒自己“这是安全的,已经做好防护措施”,这种身体与认知上的偏差会让人感到兴奋和刺激。人们对辣椒的反应与此也有共通之处,在辣物质的刺激下,灼烧感会让身体产生一些防御反应,但意识到这种感觉不会带来实质上的伤害后,反而可能会变成一种享受,痛并快乐着。

辣的是这个社会 | 纯粹接触(Mere Exposure Effect)

一般来说,小孩子相对不太能/爱吃辣;但是学堂君身边有不少同学朋友,都在上大学后吃辣吃得越来越生猛了。这是为什么?

在回答之前,先介绍一下什么叫纯粹接触效应。它是指某刺激仅仅由于频繁地出现,就能增加人们对它的偏好[5]。比如,你回忆跟小学、初中异性同桌有没有过不一样的“同学情”,那种特殊情感在某种意义上可能就是纯粹接触效应的作用。由此,这种频繁出现的方法可用于追妹纸或汉纸,但前提是人家对你不反感。

喜欢吃辣的机制也与此类似,如果父母和朋友经常吃辣,哪一顿都少不了辣元素,不吃辣的菜的话就没地吃的,在辣椒的频繁刺激下,这一类人会逐渐接受和适应辣味,长期以往,甚至还可能会喜欢上辣味。而对于另一类周围人不爱吃辣的人来说,本身不太喜欢辣刺激,同时又不需要“被迫”接受辣椒,那么也就会一直保持“不爱吃辣也不能吃辣”的状态。也就是说,长期暴露在不同的“辣”环境下,人们逐渐分化成对辣椒接受程度不同的群体。

You are what you eat | 辣与心理的相关研究

吃辣?泼辣? | 辣与易怒、攻击行为

人们在日常表达中经常把“辣”与易怒、攻击等特点联结起来,比如,形容凶悍、不讲道理为泼辣,形容心肠或手段恶毒残酷为毒辣或心狠手辣。研究者通过操纵实验对象接受辣刺激和中性刺激,然后让他们观看令人愤怒的视频,皮肤电的结果发现,接受辣刺激的人的皮肤电变化率更高[8],并且“辣”与“怒”有着相似的生理反应,比如,体温、血压升高、身体发热、面孔泛红等。还有研究者通过问卷调查发现,吃辣越多的人自我报告出更高的攻击特质。另外,也有研究者要求被试吃辣或不辣的食物、或者看辣或者不辣的图片,然后让他们补充残缺的单词,例如,h_t,可以补充a成hat(帽子)、也可以补充i成hit(打)。结果发现,辣刺激能够启发人们的攻击认知[8]。

越辣越爽、越刺激 | 辣与感觉寻求(sensation seeking)

除了与“怒”有关联,“辣”也跟“感觉寻求”、“冒险”也一定的联系。一般来说,高水平感觉寻求的人时刻渴望刺激,无论是体验上的还是感官上的。他们经常通过参加冒险活动(如跳伞、蹦极)、反常规的活动(如穿奇装异服)来获得兴奋体验。吃辣椒也是“良性自虐”的一种表现形式,可以给人们带来感官上的刺激体验。因此,能吃辣或爱吃辣与人们的感觉寻求特质水平存在一定的正相关关系。研究者通过辣椒测试将实验对象分为喜爱吃辣和讨厌吃辣两组人,结果发现,喜爱吃辣的人在感觉寻求特质量表上的得分更高[9]。还有研究者通过提供辣味面包和白味面包,结果发现,吃辣味面包的人在爱荷华赌博游戏中更倾向于采取冒险策略[10]。

我爱辣椒,辣椒使我快乐。火锅、小龙虾走起,让舌尖在辣味中尽情绽放吧!

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